Un mathématicien assez "original" : Benjamin PEIRCE

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Benjamin PEIRCE [4/4/1809-6/10/1880]

professeur à Harvard, figure majeure de la future l’Ecole mathématique américaine, il fut intéressé par la mécanique, la navigation, l’astronomie et fut un défenseur très enthousiaste des quaternions d’HAMILTON. Il est aussi célèbre pour son ouvrage sur les algèbres linéaires associatives ; il détermina entre autres toutes les algèbres comprenant de 2 à 6 éléments ; dans cet ouvrage, il introduira les mots d’usage courant aujourd’hui : "idempotents" [x^m=x] et "nilpotents"[x^m=0] Ne pouvant pas être imprimé par les voies usuelles, il confia son texte à une dame dépourvue de connaissances mathématiques mais ... dont l’écriture était des plus élégantes :

voici les premières pages dont la lecture est digne d’intérêt. la dernière_ assez célèbre_ puisqu’elle propose de nouvelles notations - on ne plus originales_ de certaines constantes mathématiques

Mis en ligne le 6 mai 2008 par Michel Lartillier