Laboratoire de Glaciologie - ULB

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12.01.2016: Postdoctoral position

Postdoctoral position – Measurement-driven regional ice shelf modelling (MEDRISM)
Laboratoire de Glaciologie, Université Libre de Bruxelles (ULB)

Application deadline: 10 February 2016

The Laboratoire de Glaciologie of the Université Libre de Bruxelles (ULB) is seeking to fill a 17-months postdoctoral position in ice shelf modelling and geophysical analysis, starting no later than 1 May 2016. We seek either a person with a background in radar geophysics and a keen interest in ice-sheet modelling or an ice-sheet modeller with a keen interest in radar geophysics.

Brussels is a lively, well-connected city with a large international community located in the center of Europe. The Laboratoire de Glaciologie has collected an extensive geophysical dataset (radar profiling, phase-sensitive radar, GNSS topography/velocity and ice coring) over the last five Antarctic field seasons all of which are readily available. A more detailed project description is given below. It is envisaged to prolong the project with a follow-up proposal. Teaching can be done but is not part of the position.

For more information about the project, about the Laboratoire de Glaciologie and about living in Brussels please contact Prof. Frank PATTYN (fpattyn@ulb.ac.be) and/or Dr. Reinhard DREWS (rdrews@ulb.ac.be).

Project description
Antarctic ice mass loss is governed through ice streams discharging into floating ice shelves. Ice shelves, which are locally pinned at the bottom or buttressed at the sides (embayments), play a crucial role in regulating this ice transfer towards the ocean by ice-shelf buttressing. The buttressing effect is inherently non-local, three-dimensional, and also depends on the ice-ocean interaction at the ice-shelf base. Ice-shelf disintegration inevitably causes the loss of buttressing, grounding line retreat and increased ice discharge into the ocean. Our own measurements show that ice-shelf properties vary significantly on sub-kilometre scales (e.g. basal channels), which question both the use of averaged melt rates in models and the commonly applied simplifications in the Stokes equations.

The MEDRISM project suggests improving ice-shelf models, by taking the observed small-scale heterogeneities into account. The validity of approximations (such as the shallow-shelf approximation) will be tested by using a full Stokes model in combination with a unique dataset of ice thickness, ice velocity, melt rates, and accretion rates based on ground-penetrating radar, GPS and phase-sensitive radar (ApRES) on the Roi Baudouin ice shelf (Antarctica). We propose to investigate the ice-shelf channel evolution and the sensitivity to breakup due to ice-ocean interaction. Inverse modelling will allow quantifying the ice-shelf strength and its potential to transfer stress changes to the grounding line as a function of the local ice-shelf properties. All data have been acquired in the past and are currently being acquired in the field, while automatic acquisition of ApRES data continues until the end of 2016.

The successful candidate will contribute to the application of ice-shelf models which solve various approximations of the Stokes system and use them to simulate englacial radar reflectors (isochrones). Depending on the previous experiences of the successful candidate, it is also expected to contribute analysis of the radar data, developing new analytical algorithms to precisely estimate englacial radar attenuation and bed reflectivity (using modelled temperature fields). It is one of our ultimate goals to interpret both englacial reflector patterns and radar returned power from within and beneath the ice using the suite of these new tools.

Candidature
Applicants should email a cover letter and Curriculum Vitae at the address below. The position starting date is between 1 March and 1 May 2016. The desired qualifications are a PhD in glaciology, geophysics, or an equivalent geoscience, with good programming skills in a C and Matlab/Python environment.

Specialities of the research group
The GEMICE group (Geophysics and Modelling of Ice) is specialized in the development of numerical ice sheet models, applied to specific glaciological problems, such as grounding lines, ice streams, ice sheet/ice shelf transitions, subglacial lake interconnection, subglacial polythermal conditions etc. Validation of these models is currently done using overland and airborne geophysics, such as radio-echo sounding.

For more information, please contact:Prof. Frank PATTYN - Dr. Reinhard DREWS
Laboratoire de Glaciologie CP160/03,
Department of Geosciences, Environment and Society (DGES)
Université Libre de Bruxelles
50, Av. F.D. Roosevelt, B-1050 Brussels
fpattyn@ulb.ac.be, rdrews@ulb.ac.be
http://homepages.ulb.ac.be/~fpattyn - http://benicetoice.eu
Tel : +32 2 650 28 46

24.12.2014: The Tweeting Ice Shelf @TweetinIceShelf

I am a series of GPSes coupled to a radar system installed on the Roi Baudouin Ice Shelf in East Antarctica. Follow me on Twitter @TweetinIceShelf were I continuously tweet my position. Watch how I advance into the ocean. I am deployed in December 2014. http://tweetiniceshelf.blogspot.be/

15.11.2014: Return to Antarctica with IceCon

Follow the IceCon expedition from 15 November to 23 December 2014 to the Princess Elisabeth Station, Antarctica via the blog: http://icecon2012.blogspot.com

06.06.2013 Publication dans la revue Nature: Une importante étude réalise la synthèse des dernières avancées technologiques pour prédire avec plus de précision l'impact du changement climatique sur la perte de masse des calottes glaciaires

Selon un groupe de spécialistes du changement climatique sous la houlette de l'Université de Sheffield, les progrès en matière de modélisation permettent de se faire une meilleure idée de l'évolution future des calottes glaciaires, et l'élévation du niveau des mers causée par la fonte des glaces en Antarctique pourrait être deux fois moindre que ce qu'annonçaient d'mportantes études publiées ces dernières années. Pour la première fois, des chercheurs provenant de douze centres spécialisés du monde entier (dont l'ULB et l'ULg) se sont penchés ensemble sur les progrès réalisés en matière d'observation et de modélisation des variations de masse des calottes glaciaires. Leurs conclusions ont confirmé des résultats récents selon lesquels la contribution de la fonte de l'inlandsis antarctique à l'élévation du niveau des mers serait deux fois moindre qu'annoncé précédemment, une bonne nouvelle pour le futur. Toutefois, elles ont également corroboré d'autres résultats montrant une importante perte de masse de l'inlandsis groenlandais, que les chercheurs estiment deux fois supérieure à celle de l'Antarctique.

http://www.nature.com/nature/journal/v498/n7452/full/nature12238.html

10.05.2013: Publication dans la revue Nature : De nouvelles techniques mettent en évidence accélération de lécoulement des glaciers du Groenland et son impact sur l'élévation du niveau des océans

Un nouveau modèle perfectionné mis au point dans le cadre du programme ice2sea financé par l'UE nous permet de mieux évaluer la vitesse à laquelle la glace du Groenland avance et se déverse dans la mer. Alors que le processus de fonte de la glace superficielle des glaciers du Groenland est bien connu, les effets du phénomène complexe de l'écoulement glaciaire et la contribution en eau qui en découle n'ont pas encore été examinés en détail jusqu'à présent. Le réchauffement de la terre et des mers accélère non seulement la fonte de la glace, mais également la fréquence à laquelle des pans entiers de glace se détachent du front des glaciers et s'écroulent dans la mer. Jusqu'à présent, il était difficile pour les chercheurs de traduire ce processus en un modèle capable de réaliser des projections de l'élévation du niveau des mers, mais c'est maintenant chose faite : nos scientifiques ont réussi à l'intégrer dans un modèle informatique spécialement étudié pour s'appliquer aux glaciers émissaires à écoulement rapide. Cette nouvelle technique permet de mieux comprendre le phénomène et le nouveau modèle indique que le flux glaciaire de tous les glaciers du Groenland pourraient contribuer à une élévation de 4 à 9 cm du niveau de la mer d'ici 2100. Si l'on ajoute à ce chiffre l'estimation de la fonte des glaces du Groenland, on obtient une contribution totale à l'élévation du niveau de l'eau de 7 à 18 cm d'ici 2100.

http://www.nature.com/nature/journal/v497/n7448/full/nature12068.html

23.01.2013: Greenland ice core reveal warm past temperatures

A new study that provides surprising details on changes in Earth's climate from more than 100,000 years ago made possible by an international team of researchers by analyzing a new deep ice core from the Greenland ice sheet indicates the last interglacial period may be a good analog for where the planet is heading in the face of increasing greenhouse gases and warming temperatures. The new results from the NEEM deep ice core drilling project in north Greenland led by the University of Copenhagen shows that 130.000 to 115.000 years ago during the Eemian interglacial, the climate in North Greenland was about 8 degrees Celsius warmer than at present. Despite the strong warming signal during the Eemian - a period where the seas were roughly four to eight meters higher than today - the surface in the vicinity of NEEM was only a few hundred meters lower than its present level, which indicates the Greenland ice sheet may have contributed less than half of the total sea rise at the time.

http://www.nature.com/nature/journal/v493/n7433/full/nature11789.html


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