Laboratoire de Glaciologie - ULB

Home > News

Field work

25.05.2016: PhD position

PhD position: Using isotopes to understand the role of sea ice in the biogeochemical cycles of the main greenhouse gases

Application deadline: 30th of July 2016

Starting date: 1st of October 2016

Work environment

The PhD candidate will have a contract of 4 years and be based at the Laboratoire de glaciologie of the Free University of Brussels (ULB) (see the website of the institute: For this project, the Laboratoire of glaciologie collaborates very closely with the chemical oceanography unit of the University of Liège (ULg) and with the isotope laboratory of the Institute for Marine and Atmospheric Research (IMAU) of Utrecht University in the Netherlands. The candidate will have to perform laboratory work at these 2 institutes for several months during the two first years of his/her contract. 

Project description

The major greenhouse gases (CO2, CH4 and N2O) play a significant role in the Earth ‘s climate system. Their atmospheric concentrations have largely increased over the last centuries because of anthropogenic activities, but the contribution of their natural sources is still poorly assessed. We aim to investigate the role of sea ice on the budget of these three gases to better understand their biogeochemical cycles and to estimate how the decline in sea ice cover may affect the atmospheric budget of these gases in the future. Concentration and flux measurements as well as stable and radioactive isotope analyses of these gases will be used as qualitative tools to characterize the formation and removal pathways of these gases in, under and above sea ice. This unique dataset will be used in a second step in biogeochemical and atmospheric models to obtain quantitative estimates of the role of sea ice on the atmospheric budget of CO2, CH4 and N2O.

Role of the PhD candidate:

The PhD candidate will help in the development of an isotope targeted new air extraction system and be responsible for measuring gas concentrations and isotopes on sea ice, seawater and atmospheric samples from different polar expeditions at the ULB, ULg and IMAU laboratories. He/She will have as well the chance to collaborate in the development of numerical models to obtain a more quantitative understanding of his/her data. The candidate might have the chance to participate to fieldwork in polar regions and will be able to go to present his/her results at international conferences. The PhD candidate will have to publish at least 2 articles in international journals in order to defend his PhD thesis.

Qualification requirements:

The applicant must:

-          Have a Master degree in environmental/climate sciences or chemistry/ physics with an environmental component.

-          Have an excellent knowledge of English (oral and written).

-          Be highly motivated to perform laboratory work (previous experience in gas chromatography, mass spectrometry, method development and field work is an asset).

-          Be ready to participate in polar field surveys up to three months

-          Be flexible, independent, goal-driven and open to work in an international team.


Application should be sent by email to Dr C.J. Sapart ( with:

-          CV

-          Letter of motivation

-          The names, addresses and email addresses of 2 references

-          Diploma and transcript from your Bachelor’s degree or equivalent

-          Diploma and transcript from your Master’s degree or equivalent

-          Proof of English language proficiency

For more information, please contact:

Dr Célia Julia Sapart (Supervisor ULB and IMAU):

Prof Jean-Louis Tison (Promotor ULB):

Dr Bruno Delille (Promotor ULg): 


24.12.2014: The Tweeting Ice Shelf @TweetinIceShelf

I am a series of GPSes coupled to a radar system installed on the Roi Baudouin Ice Shelf in East Antarctica. Follow me on Twitter @TweetinIceShelf were I continuously tweet my position. Watch how I advance into the ocean. I am deployed in December 2014.

15.11.2014: Return to Antarctica with IceCon

Follow the IceCon expedition from 15 November to 23 December 2014 to the Princess Elisabeth Station, Antarctica via the blog:

06.06.2013 Publication dans la revue Nature: Une importante étude réalise la synthèse des dernières avancées technologiques pour prédire avec plus de précision l'impact du changement climatique sur la perte de masse des calottes glaciaires

Selon un groupe de spécialistes du changement climatique sous la houlette de l'Université de Sheffield, les progrès en matière de modélisation permettent de se faire une meilleure idée de l'évolution future des calottes glaciaires, et l'élévation du niveau des mers causée par la fonte des glaces en Antarctique pourrait être deux fois moindre que ce qu'annonçaient d'mportantes études publiées ces dernières années. Pour la première fois, des chercheurs provenant de douze centres spécialisés du monde entier (dont l'ULB et l'ULg) se sont penchés ensemble sur les progrès réalisés en matière d'observation et de modélisation des variations de masse des calottes glaciaires. Leurs conclusions ont confirmé des résultats récents selon lesquels la contribution de la fonte de l'inlandsis antarctique à l'élévation du niveau des mers serait deux fois moindre qu'annoncé précédemment, une bonne nouvelle pour le futur. Toutefois, elles ont également corroboré d'autres résultats montrant une importante perte de masse de l'inlandsis groenlandais, que les chercheurs estiment deux fois supérieure à celle de l'Antarctique.

10.05.2013: Publication dans la revue Nature : De nouvelles techniques mettent en évidence accélération de lécoulement des glaciers du Groenland et son impact sur l'élévation du niveau des océans

Un nouveau modèle perfectionné mis au point dans le cadre du programme ice2sea financé par l'UE nous permet de mieux évaluer la vitesse à laquelle la glace du Groenland avance et se déverse dans la mer. Alors que le processus de fonte de la glace superficielle des glaciers du Groenland est bien connu, les effets du phénomène complexe de l'écoulement glaciaire et la contribution en eau qui en découle n'ont pas encore été examinés en détail jusqu'à présent. Le réchauffement de la terre et des mers accélère non seulement la fonte de la glace, mais également la fréquence à laquelle des pans entiers de glace se détachent du front des glaciers et s'écroulent dans la mer. Jusqu'à présent, il était difficile pour les chercheurs de traduire ce processus en un modèle capable de réaliser des projections de l'élévation du niveau des mers, mais c'est maintenant chose faite : nos scientifiques ont réussi à l'intégrer dans un modèle informatique spécialement étudié pour s'appliquer aux glaciers émissaires à écoulement rapide. Cette nouvelle technique permet de mieux comprendre le phénomène et le nouveau modèle indique que le flux glaciaire de tous les glaciers du Groenland pourraient contribuer à une élévation de 4 à 9 cm du niveau de la mer d'ici 2100. Si l'on ajoute à ce chiffre l'estimation de la fonte des glaces du Groenland, on obtient une contribution totale à l'élévation du niveau de l'eau de 7 à 18 cm d'ici 2100.

23.01.2013: Greenland ice core reveal warm past temperatures

A new study that provides surprising details on changes in Earth's climate from more than 100,000 years ago made possible by an international team of researchers by analyzing a new deep ice core from the Greenland ice sheet indicates the last interglacial period may be a good analog for where the planet is heading in the face of increasing greenhouse gases and warming temperatures. The new results from the NEEM deep ice core drilling project in north Greenland led by the University of Copenhagen shows that 130.000 to 115.000 years ago during the Eemian interglacial, the climate in North Greenland was about 8 degrees Celsius warmer than at present. Despite the strong warming signal during the Eemian - a period where the seas were roughly four to eight meters higher than today - the surface in the vicinity of NEEM was only a few hundred meters lower than its present level, which indicates the Greenland ice sheet may have contributed less than half of the total sea rise at the time.

  Home > News